Κάθε παιδί έχει διαφορετικές διατροφικές συνήθειες. Άλλο παιδί θα αρπάξει το φαγητό απ' το δικό σου πιάτο, άλλο παιδί θα δείχνει αδιάφορο, άλλο πάλι θα τρώει κανονικά αφήνοντας την "τελευταία του μπουκιά". Εφόσον έχει φυσιολογική πρόσληψη βάρους, δεν έχει σημασία πόσο τρώει ή πώς τρώει, αρκεί να τρώει υγιεινά και, όπως είπαμε, να παίρνει το βάρος του φυσιολογικά, σύμφωνα με τις οδηγίες του/της παιδιάτρου. Το πρόβλημα δημιουργείται όταν συγκρίνουμε τα παιδιά μεταξύ τους. Ας ξεφύγουμε από αυτή την παγίδα. Η σύγκριση δεν ωφελεί πουθενά, γιατί κάθε παιδί έχει τις δικές του ιδιαιτερότητες.

Το παιδάκι σας αρχίζει και μεγαλώνει και αποκτά τη δική του προσωπικότητα. Μπορούμε να το ενθαρρύνουμε να ανεξαρτητοποιηθεί στο θέμα του φαγητού, κάνοντας το κάθε γεύμα μια ευχάριστη διαδικασία!

Ήδη από τους 12 μήνες, όταν μπορεί να τρώει φαγητά που δεν είναι αλεσμένα, μπορούμε να ενθαρρύνουμε το παιδάκι να τρώει μόνο του με μικρές μπουκίτσες. Τις μπουκίτσες αυτές μπορεί να τις πάρει μόνο του με το χεράκι του. Έτσι, το βοηθάμε να αναπτύξει πρωτοβουλίες και να εξασκηθεί στο συντονισμό χεριού - στόματος. Ίσως να λερώσει λίγο παραπάνω, αλλά σιγά-σιγά, με υπομονή, θα μάθει να τρώει όμορφα και χωρίς να λερώνει γύρω-γύρω.

Πρώτα απ' όλα, να πούμε ότι finger food χαρακτηρίζουμε ως οτιδήποτε έχει το μέγεθος μιας μπουκιάς και μπορεί να φαγωθεί σε μια μπουκιά. Μην ξεχνάμε, όμως, ότι η μπουκιά ενός μωρού είναι πολύ πιο μικρή απ' τη μπουκιά ενός ενήλικα! Οι παιδικές αυτές μπουκίτσες που μπορούμε να προσφέρουμε στο παιδί μας, ευνοούν την ανάπτυξη των κινητικών του δεξιοτήτων και του συντονισμού, αλλά και ψυχολογικά προωθούν την ανεξαρτησία του και του προσφέρουν αισθήματα αυτοπεποίθησης και ικανοποίησης. Καλό είναι να τα δίνουμε μετά τους 12 μήνες, ώστε το παιδάκι να μην κινδυνεύει να πνιγεί, αλλά υπάρχουν και μερικά παιδιά που, απ' τους 9 - 10 μήνες, είναι ώριμα να τρώνε κανονικό και όχι αλεσμένο φαγητό.

Ορίστε μερικές ιδέες για παιδικές μπουκίτσες, ή, αλλιώς, baby finger food!

  • Μικρά κομματάκια από ώριμα, σαρκώδη φρούτα, όπως: μπανάνα, ροδάκινο, πορτοκάλι, μανταρίνι, πεπόνι, καρπούζι κλπ. (όχι μήλο ή αχλάδι) - Μπορείτε να φτιάξετε μια μικρή φρουτοσαλάτα με φρούτα κομμένα σε μικρά κυβάκια και να ενθαρρύνετε το παιδάκι σας να δοκιμάσει με τα δαχτυλάκια του!

  • Μικρά κομματάκια από βρασμένα λαχανικά, όπως: πατάτα, καρότο, κολοκύθι, αρακά, μπρόκολο κλπ. Δε χρειάζεται να τα λιώσετε, αλλά μπορείτε να τα βράσετε λίγο παραπάνω, για να λιώνουν στο στόμα - Όπως και με τη φρουτοσαλάτα, μπορείτε να φτιάξετε μια σαλάτα λαχανικών με ποικιλία βρασμένων λαχανικών κομμένα σε μικρά κυβάκια.

  • Μικρά κομματάκια από μαλακά τρόφιμα που "λιώνουν" στο στόμα, όπως: ψάρι, κοτόπουλο, μαλακά τυριά, ψωμί του τοστ αλειμμένο με τυρί κρέμα, ψωμάκι αλειμμένο με λιωμένα λαχανικά, ομελέτα με αυγό χτυπημένο κ.ά. - Ακολουθείτε πάντα τις συμβουλές του/της παιδιάτρου για το ποια τρόφιμα μπορούμε να δίνουμε σε κάθε μήνα ανάπτυξης.


Αποφύγετε, τουλάχιστον στην αρχή, τροφές που μπορεί να είναι επικίνδυνες για πνιγμό, όπως: μήλο, αχλάδι, σταφύλι, ξηρούς καρπούς, σταφίδες, καραμέλες, ελιές, ποπ κορν, σκληρά κομμάτια λαχανικών, κεράσια κλπ.

Αποφύγετε τις εύκολες λύσεις, όπως μπισκότα, κάθε είδους γλυκό και έτοιμες τροφές του εμπορίου. Το παιδάκι σας τώρα μαθαίνει τις γεύσεις, οπότε καλό είναι να μάθει πρώτα αυθεντικές, γνήσιες και υγιεινές γεύσεις, όπως αυτές που προτείνονται παραπάνω. Τα γλυκά και οι έτοιμες επεξεργασμένες τροφές του σούπερ μάρκετ είναι κενές από θρεπτικά συστατικά και πλούσιες σε λιπαρά που προσφέρουν μονάχα πάχος.

Πειραματιστείτε με χρώματα και γεύσεις, αλλά μην απορήσετε αν το παιδί σας απορρίψει κάποιες από αυτές. Απλώς σεβαστείτε τις προτιμήσεις του και μην το ζορίσετε. Πότε - πότε, όμως, ξαναβάλτε στο τραπέζι κάποια από τις γεύσεις που είχε απορρίψει, χωρίς όμως να πιέσετε να τις δοκιμάσει. Αφήστε το παιδί σας να αποφασίσει τι του αρέσει να τρώει και τι όχι.